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Derribando 10 estereotipos sobre Japón (Primera parte)

Japoneses dentro de un tren

Trabajar hasta morir, vivir como sardinas enlatadas o huir de todo contacto humano son algunos de los estereotipos que se tienen de Japón en esta parte del mundo. Los estereotipos surgen de algo real. Tienen parte de verdad, pero también parte de mentira, parte que ha sido alimentada por el desconocimiento. En esta entrada me he propuesto derribar algunos de los muchos estereotipos que aún hoy en día se tienen de la sociedad japonesa. ¿Te quedas y los derribamos juntos?

Más allá de los que saben diferenciar a Japón de otros países asiáticos (y de los que piensan que los japoneses no pueden pronunciar la R), hay gente que aún piensa que Japón es un país digno de número de circo. Algunos de los estereotipos que ocuparán esta entrada podrían pasar por pura realidad para aquellos que no estén relacionados con Japón, pero otros, por lógica y sentido común no deberían de seguir existiendo. Espero que queden borrados para siempre tras escribir esta entrada.

1/10. Japón es un país caro

Derechos: Flickr (Kiyoshi_be)
Sí y no. Mi experiencia me dice que en Japón puedes encontrar precios para todos los bolsillos. Ya he dicho más de una vez en este blog que Japón no es tan caro. Te puedes beber un café por 200 yenes o por 1500. Lo que siempre suelo hacer cada vez que encuentro un producto que se vende tanto en España como en Japón es comparar los precios y la mayoría de las veces es más barato en Japón. Con esto también aviso de que la comparativa esta hecha desde el punto de vista del bolsillo de un español. Si un iraní me lee podría acusarme de mentiroso porque Irán es un país más barato que Japón. Totalmente cierto, pero también hay que tener en cuenta el poder adquisitivo de los ciudadanos de un país y los del otro.

Poder adquisitivo, un factor a tener en cuenta a la hora de hablar de precios. El salario medio al mes en Japón es de 3600€, mientras que en España es de 2744€. Los japoneses cobran más que los españoles, y encima los precios son más bajos en la mayoría de los casos... Puedes echar cálculos.
Pero, ¿Qué hay de los turistas? Al no ganar dinero en Japón, un turista va a dejar una buena suma en su viaje, aunque depende de lo qué compre, dónde lo haga y cuánto consuma. Termino como empecé, puedes viajar a Japón dos semanas por 1500€ o por 5000€, según tus necesidades.

2/10. Son introvertidos con los extranjeros

Derechos: Flickr (morio-nakayama)
Otro tema que ya hemos tratado en Nekojitablog de manera muy superficial es la timidez de los japoneses. ¿Son tímidos realmente? Está claro que depende de la persona y que no se puede generalizar. Pero observando la actitud de un japonés cuando está entre japoneses y cómo esta cambia cuando es 'asaltado' por un extranjero te das cuenta de que hay cosas más allá de la timidez.

Que muchos japoneses eviten el contacto con extranjeros no es un estereotipo, es una realidad, pero lo que sí es un estereotipo es el motivo por el que creemos que lo hacen: nos odian, son tímidos, son asociales... he leído y escuchado opiniones de todo tipo. Le he dado muchas vueltas a este tema y tras hablar con mi mujer, su familia y amigos he sacado en conclusión que el motivo se encuentra en la forma de percibir las relaciones sociales de cada cultura.

Para un japonés resulta incómodo establecer contacto con alguien que, por cultura, no puede llevar el mismo ritmo ni las mismas normas de conversación, ni la misma forma de expresarse evitando ser directos, ni por supuesto la misma forma de solidificar la relación. En Japón, estas relaciones se basan en la confianza mutua que se establece gracias a la jerarquía aceptada y asimilada por ambas partes (Por ejemplo, senpai / kouhai). Si no les fallas, te los has ganado ;)

Todo dependerá de la actitud que mostremos ante los japoneses. Si seguimos haciendo el gaijin en su territorio ellos no seguirán odiando, seguirán siendo tímidos, y seguirán siendo asociales. Solo en nuestra cabeza, claro.

3/10. Vivir sin espacio

Derechos: Flickr (otherroads)
Si alguien puede decir eso de vivir sin espacio, ese soy yo. He vivido con mi mujer durante un año en nueve metros cuadrados. NUEVE. 9. NINE. 九, Y aún así, sigo pensando que las casas en Japón son grandes. ¿En qué me baso? Pues en que no puedo juzgar el tamaño de los hogares de todo un país por haber vivido en una casa diminuta. De hecho, anteriormente a esa casa viví en otra algo más grande (tampoco era un palacio, todo hay que decirlo), y de vez en cuando íbamos a casa de mis suegros, propietarios de una casa similar a la de la imagen superior, pero sin ese pedazo de jardín jeje.

Ocurre algo similar al tema de los precios, puedes encontrar tanto casas muy pequeñas como casas muy grandes. Tal y como ocurre en cualquier país. ¿Y por qué no las hacen todas grandes? Te preguntarás. La respuesta es muy sencilla y seguro que la sabes. Por la falta de espacio que experimenta el archipiélago japonés, un territorio con una forma muy alargada, sí, pero muy estrecho y muy montañoso (más del 70% del país es montaña).

También existe otro motivo, la finalidad para la que está construida la vivienda. Hay compañías que incluso se especializan en la construcción de apartamentos prefabricados, de pequeño tamaño, muy baratos y orientados a estudiantes, los cuales solo acudirán a casa para dormir (¿Para qué quieres 80 metros cuadrados para dormir?) Esto provoca que te puedas encontrar un nuevo bloque de tres plantas donde antes solo había un solar en tan solo un mes.

Algo muy curioso es que la relación entre el precio y el tamaño de la casa no siempre tiene sentido. Buscando apartamento en Tokyo nos hemos encontrado con casas muy pequeñas por casi 100 mil yenes, y otras más grandes por 60 mil. También entra en juego la ubicación, claro.
Una casa en Japón es como en cualquier otro país, otra cosa muy diferente es la disposición de las habitaciones y el mobiliario utilizado, donde cada país tiene el suyo propio.

4/10. Muerte por exceso de trabajo


Hora punta en Japón

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial que llevaron a la rápida recuperación del país nipón y durante la burbuja económica de los 90 los japoneses trabajaban hasta morir. Y nunca mejor dicho. Estas muertes, obviamente, no se producían por tener un trabajo mortífero, sino que se dieron en personas que tenían algo en común, problemas de corazón. Un corazón más débil de lo normal sumado al estrés marcado por la crisis económica y el cansancio dieron lugar a estas trágicas muertes.

Hasta aquí la parte de realidad. Sin embargo, estos hechos dieron lugar a otro estereotipo más sobre los japoneses. Se cree que los japoneses trabajan durante todo el día todos los días y que nunca tienen vacaciones. Conozco a alguien así, mi suegro. Pero lo hace por decisión propia. Él es su propio jefe y decide abrir su restaurante todos los días del año excepto en año nuevo y cuando tenga que ir a ver los partidos de fútbol de su nieto, que ahí lo obligaré a cerrar. ¿Y por qué no iba a haber más japoneses que al igual que mi suegro trabajan sin descanso? Por supuesto que los habrá, pero de ahí a decir que los japoneses trabajan hasta morir hay tres pueblos y 25 comunidades autónomas.

Que durante ciertos momentos críticos en la historia los japoneses hayan tenido que sacrificarse no quiere decir que actualmente siga ocurriendo lo mismo. De hecho, también he tratado este tema en el blog con anterioridad como puedes ver en el apartado Trabajan demasiadas horas en esta entrada y las conclusiones son claras. Hay países europeos en los que se trabaja más que en Japón.

5/10. Amabilidad extrema, pero ¿real?


Derechos: Flickr (Gisle78)
Hace un par de días, Alfonso de Japón entre amigos (@JaponEAmigos) publicaba esta entrada sobre la amabilidad de los japoneses. No hay duda de que, al igual que a Alfonso, lo que más impresiona cuando aterrizas en Japón es la amabilidad con la que todo el mundo te trata. Lo bien que te hacen sentir en una tierra en la que solo podrías sentirte forastero. La atención que recibes y el cuidado con el que se dirigen hacia tu persona. Lo que se conoce en japonés como omotenashi.

Pero, ¿Qué esconde el omotenashi? ¿Son realmente tan amables los japoneses como creemos? Este es otro de esos estereotipos disfrazados de realidad, puesto que es real, llegas a Japón y parece que todo el mundo está ahí para servirte. Aún así, siempre hay que mirar más allá y conocer los motivos por los que una sociedad entera se ha puesto de acuerdo para alegrarte el día.

Para conservar la armonía social, existen en Japón unas normas no escritas, y es aquí donde interviene esa búsqueda del equilibrio en las relaciones. Todo va a funcionar mejor si se hace con una cara sonriente y una atención y comportamiento milimetricamente estudiados. De hecho, este tipo de comportamiento forma parte de la formación impartida en muchas empresas para los empleados que trabajan de cara al público. Generar un clima perfecto de amabilidad y cortesía es vital para mantener la armonía, y es por esto por lo que nunca te encontrarás con una mala contestación.

En conclusión, pese a que te encuentres cómodo con el trato recibido por los japoneses, la realidad es que nunca sabrás si esa persona se está comportando así por personalidad propia o simplemente por norma social, aunque suele ser más por la segunda opción. Preguntando a amigos, la mayoría me dice que comportarse así en público es mendokusai, cansino en nuestro idioma, por lo que deduzco que otros jóvenes se encontrarán en la misma situación. Esto no quiere decir que los japoneses no sean amables, pero fuera de todo estereotipo, ocurre lo mismo que en cualquier otro país, existirán japoneses más corteses y otros menos.

Hemos llegado al ecuador de nuestro derribo. Tan solo hemos tratado cinco de los diez estereotipos que teníamos que eliminar, por lo que los cinco restantes los veremos el lunes en la siguiente entrada.
Espero que, en caso de que creyeras que alguno de estos estereotipos fueran la realidad de Japón, tras leer la entrada, hayas cambiado de opinión, aunque sea un poquito. Hay mucha leyenda urbana sobre Japón, pero nadie que la desmienta. Y menos mal que no escribo sobre China, pero empecemos por aquí y hagamos que los prejuicios desaparezcan.

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Sobre Ernesto Calero

Cuando llegué a Japón entendí que estábamos hechos el uno para el otro. Decidí compartir en un blog todo lo que veía y aprendía de Japón. Ahora estoy en busca y captura por soplón.
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8 comentarios :

  1. Me gusta mucho tu entrada, sin embargo hay algunas cosas con las que no coincido. Por ejemplo, después de unos meses viviendo en Nagoya tengo claro que Japón es un país muy caro. Es cierto que puedes encontrar autenticas gangas, y los restaurantes son en general mas baratos que en España, sin embargo, lo que define un país caro o barato yo creo que es el precio de los servicios básicos (entiéndase transporte, vivienda, alimentos, electricidad...) y en Japón son bastante caros.

    En cuanto a la amabilidad, mas de una vez discutiendo con compañeros han llegado a la conclusion de que se trata de una falsa amabilidad, bien estudiada como dices tu. Y es cierto que en algunos casos es así, pero creo que es bastante fácil distinguir una amabilidad sincera de otra falsa. Y esta amabilidad falsa, salvando las distancias, podemos verla también en Occidente, sin que eso nos cause un conflicto o nos incomode, por ejemplo en las tiendas cuando nos atienden y nos aconsejan sobre lo que buscamos.

    Estoy deseando leer la segunda parte. Animo!

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    1. ¡¡Hola Sensei!! Gracias por pasarte. Entonces debemos ser unos cracks de la economía. Nosotros poníamos14 mil yenes cada uno (28 mil yenes en total) y teníamos para comer y pagar las facturas durante un mes, a veces incluso sobrando algo de dinero que acumulábamos para el siguiente mes. La comida la comprábamos siempre en un supermercado de barrio y a veces en un pequeño super mercado de la línea AEON My basket. De electricidad pagábamos entre 3000 y 4000 yenes al mes, mientras que en España no bajaba de 60 euros.
      La casa nos salía por 31 mil yenes cada uno, a 5 minutos caminando de la estación de Ikebukuro y a 3 minutos caminando hasta mi universidad. Al cambio unos 470 euros o así entre los dos. Aunque era muy pequeña, lo que más primaba era una perfecta ubicación. No quiero ni imaginarme cuanto costaría un alquiler al lado de la universidad de Sevilla xD. Se de gente que vive cerca de una de las facultades de la universidad de Sevilla en pisos (más amplios que mi casa, eso sí) para 4 personas y pagan cada uno unos 250 euros por su habitación. Lo sigo viendo más caro que mi piso.
      El transporte también lo veo barato. Ir en metro en Sevilla de una parada a la inmediatamente siguiente cuesta 1.35€, mientras que en Tokyo cuesta 140 yenes, o sea, 1.07€. Lo que sí puede pasar es que en Tokyo tenemos que usar el metro sí o sí para movernos debido a lo inmensa que es la ciudad, y en Sevilla casi que podemos ir caminando a cualquier parte.
      Mi mujer también piensa lo mismo, gastamos menos en Japón que en España y ya está deseando volver jejeje.
      Lo suyo es planificarse bien y gastar lo mínimo sea el país que sea!

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  2. ya se lo que voy a hacer cuando mis padres vuelvan a sacar el tema de los tipicos estereotipos(que solo dicen el tema de trabajar todos los dias a todas horas...) la verdad es que me da mucho coraje que me digan esas cosas, que ellos puedan tener esa mentalidad no quiere decir que me pueda interesar su cultura en otros aspectos.

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  3. Una entrada fascinante para alguien como yo, que arde en ganas de visitar Japón. Aún así, aunque carezca de importancia, me ha chocado el tema del salario. Hace años que la media del salario español ha bajado, al menos aquí en Madrid la mayoría de trabajadores que conozco tienen sueldos superiores a 1000-1500 euros, que son los que antiguamente ganaban cifras como la que mencionas de media. En base a eso, me pregunto si el sueldo medio nipón es tan alto como mencionas o está "inflado" como la cifra española.

    Sigo leyendo la segunda parte, un saludo y gracias por la entrada!

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    1. Hola amigo, muchas gracias por pasarte. Si tienes la oportunidad de ir a Japón hazlo, se aprende muchísimo y esas cosas que hacen que decimos que son de locos, una vez allí comprendes el motivo de por qué se hacen y dices, ¡Pero si tiene todo el sentido del mundo!
      Sí, actualmente los salarios han bajado mucho en España, por lo que la diferencia salarial entre Japón y España ahora debe ser mayor. Las cifras que he puesto son de 2010 ya que quería tomar ambas de una misma web. Revisé varias webs y al final me decidí por esa porque es la que tiene unas cifras más similares a las de la OECD http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_por_salario_promedio_anual. Si coges los 35796 dólares, los pasas a euros y divides entre 12 sale unos 2600 y pico euros al mes de salario medio. La cifra que tengo son 2700 y algo, un poco más alta, pero bueno, que por ahí andaba. Aún así las cifras era solo para indicar que en Japón se cobra más que en España, no tenían más misterio y me las podía haber ahorrado.
      El sueldo japonés es alto de pelotas, entre 3000 y 4000 euros de salario medio al mes. Se podría entender si Japón fuera un país carísimo, pero al final te das cuenta de que hay bienes y servicios mucho más baratos que en España (también hay otros más caros, claro está), por lo que en Japón, con un sueldo japonés se vive de escándalo. Fíjate, yo tenía un arubaito y mi mujer otro, trabajábamos 3 o 4 días a la semana y cobrábamos 600 euros al mes cada uno :D Vivíamos muy bien e incluso me compré caprichitos (guitarra eléctrica, ipad mini 2, comer sushi a tope...)

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  4. Porque nombras al ecuador?
    Soy de Ecuador :v

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    1. Se refiere a que es la mitad del articulo. Saludos

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  5. Entonces que? entonces el esterotipo de los japoneses es que todos son falsos e hipocritas , y practican el fetiche cropofagico y vomitos jajajajaja miren
    2 girls 1 finger
    Funnel chair
    Smegma makes her gag
    Eel soup
    2 girls 1 octopus
    Japscat
    Waifu basics
    Vomit pool party
    PHONE JAPAN
    bowl girl
    Tub girl
    Harlem shake poop
    Busquen eso en cualquier sitio chocante como bestshocker o shockchan y veran que los japoneses son unos falsos aparte unos.enfermos.mentales son una plaga de la.humanidad creada por una radiacion dea.bomba atomica jajaanaja

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